31/10/2015

UNE CANNE ANCIENNE REPRESENTANT MANNEKEN-PIS

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Une canne ancienne représentant Manneken-Pis

 

Ma dernière trouvaille me passionne tout particulièrement !

Je viens de faire l'acquisition  d'une canne qui représente, au niveau du pommeau, notre Manneken-Pis. Elle était perdue aux USA, dans l'état du Tennessee. Je ne sais si elle y est arrivée avec une famille belge qui voulait changer de vie en emportant un souvenir de leur ville ou si elle a été emmenée, plus tardivement, par un américain de retour au pays. J'ai demandé au dernier propriétaire un maximum de détails et j'attends impatiemment sa réponse.

Serais-je en possession de l'un des plus vieux "Manneken-Pis" connus aujourd'hui ?

Lorsque vous aurez découvert cette canne et que vous lirez la petite histoire de notre "Ketje" bruxellois (en fin de page), vous comprendrez mieux mon enthousiasme.

Aujourd'hui, les belges s'inquiètent de l'origine et de l'ancienneté de leur statue. Tout le monde sait que la fontaine actuelle est une reproduction ... mais, où est passée la statue originale du Manneken-Pis ?

Elle est, en principe, conservée dans le musée de la Ville de Bruxelles.  Récemment, les autorités ont décidé de la faire expertiser. Je suis donc très impatient de connaître le résultat des analyses effectuées par Amandine Crabbé, docteur en sciences appliquées à la VUB.

Pour déterminer l'authenticité et l'ancienneté de notre fameux Manneken-Pis, elle analyse, dans un premier temps, les composants de la matière. S'il s'avère que le bronze est très ancien, un examen plus poussé pourrait avoir lieu et permettrait de déterminer la paternité de la statue (Jérôme Duquesnoy 1619). 

Et si ce n'est pas le cas, elle serait beaucoup plus tardive et de mon côté, j'aurais retrouvé et rapatrié l'un des plus anciens Manneken-Pis. (+- 200 ans)

En effet, cette canne est monoxyle (1), probablement faite de buis (2) et représente, au niveau du pommeau, notre petit bonhomme.

(1) d'une seule pièce de bois   -   (2) buxus sempervirens : bois très dense et extrêmement dur.

 

L'inscription "LE PLUS VIEUX BRUXELLOIS" ne laisse aucun doute quant à l'identification de notre "star" bruxelloise. 

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Canne monoxyle en buis représentant Manneken-Pis - Circa 1815-1825

 

 

Un seul ornement particulier peut nous aider à déterminer l'âge de cette canne.

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Cette palmette est manifestement puisée dans le langage ornemental Empire (1804-14) et/ou Restauration (1815-20).

 

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         Palmettes de style Empire  

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Palmettes Restauration

           Marqueterie Charles X        Palmette du pont  Demidov à St Petersbourg

                                                  Pierre-Dominique Bazaine -  1786-1838 

 

Même si l'ornement n'est pas parfaitement identique aux modèles d'époque, il est une interprétation sujette à une forme d'acculturation (*).  L'artiste orne donc sa sculpture avec un décor à la mode ou qui le fut et dont il est imprégné. Il s'en inspire sans le recopier. Dans ce cas, on admet qu'il puisse y avoir un décalage dans le temps de 5 à 15 ans postérieurs à la naissance du style ... parfois un peu plus. 

(*) En l'occurrence Adaptation d'un individu à la culture environnante ... une sorte d'apprentissage culturel.

 

Un autre élément est important ; la canne possède son embout original (férule). Il correspond à la première moitié du XIXème siècle. Les embouts plus tardifs (après 1840) sont plus "fabriqués".

De quand date cette canne ? 

En tenant compte de ces observations, il est fort probable qu'elle date des années 1815-30.

Et si cette canne avait été sculptée suite aux événements de 1817 !

Car ce fut un événement ce début octobre 1817 ; le vol et la détérioration de la statue avait plongé la ville dans un tel émoi qu'elle fut restaurée au plus vite et replacée sur son socle en décembre.  (à peine 2 mois)

Le 7 décembre, voici ce que disait  la "Gazette du Vrai Libéral"

"Le Manneken-Pisse est rentré aujourd'hui 6 décembre 1817 dans ses fonctions. Tous les habitants ont vu avec satisfaction les soins qu'on a pris pour le restaurer, malgré ornements dont on le charge inutilement aux jours de fête. Ses bienfaits sont plus abondants que jamais : l'eau qu'il distribue est sans doute un nectar, à en juger par l'empressement de la foule qui veut en jouir."

Et dans le Journal de la Belgique (7 décembre 1817, n° 342) :

"Le célèbre Manneken-Pisse a été replacé aujourd'hui 6 décembre 1817 dans sa niche, à la grande satisfaction des voisins, il est très bien restauré et posé maintenant sur une tablette de bronze sur laquelle il est vissé."

Le tenancier du bistrot du coin prit pour enseigne "Au Manneken-Pis Retrouvé".  De riches bourgeois lui constituèrent des rentes ; plus tard,  vers 1822, une dame de Bruxelles lui légua 1.000 florins.

Le retour du Manneken-Pis se fit dans la liesse ; l'eau qui coulait habituellement s'était transformée en vin et en hydromel.

Et pourquoi cet événement n'aurait-il pas poussé un artisan à réaliser cette canne à l'époque ? ... Laissez-moi rêver.

 

 Manneken-Pis et sa petite histoire.

 

Le Manneken-Pis est le plus fidèle habitant et le plus ancien bruxellois.

Sa patrie ? ... la Belgique et avant tout, le cœur de tous les bruxellois .

Son domicile ? ... le coin de la rue de l’Etuve et de la rue du Chêne, à Bruxelles.

Son âge ? ... très respectable !

On trouve des traces de cette fontaine dès 1388 et elle est déjà citée sous le nom de Manneken-Pis en 1452 ... A la même époque on l'appelait aussi "Fontaine du Petit Julien" mais elle était en pierre. Le 13 août 1619, les "Receveurs" de la ville passèrent la commande d'une nouvelle statue en bronze auprès de Jérôme Duquesnoy (l'ancien), le célèbre sculpteur. Il produisit, pour la somme de 50 florins (du Rhin), le Manneken-Pis que nous connaissons encore aujourd'hui.

Son histoire ? ...  elle est assez obscure et nous livre une quantité de légendes et d'historiettes toutes aussi intéressantes les unes que les autres.

Vous n'aurez aucun mal de les découvrir sur le "Net".

Toute fois, la plus plausible serait basée sur des faits historiques. Le Duc de Lotharingie vit le jour en 1142. Son père, Godefroid II, mourut peu de temps après sa naissance. Les Vassaux du très jeune suzerain, Gauthier Berthout et son frère Gérard de Grimbergen, trouvèrent la situation propice pour prendre les armes et tenter de le renverser.

Le Sire de Gaasbeek jugea importante la présence du jeune Duc auprès de ses troupes. Il fit pendre le berceau à la branche d'un jeune chêne à proximité du champ de bataille de Ransbeek. Quatre fois repoussée, alors que tout semblait perdu, l'armée du "Petit Duc" fut exaltée et galvanisée lorsque, debout dans son berceau, il accomplit le geste devenu si célèbre.

Le jeune chêne en question fut déplanté et placé dans la rue du Chêne et une fontaine fut érigée à l'endroit actuel pour commémorer cette victoire.

La vie de notre "Ketje" n'est pas sans tribulation ... le 16 août 1695,  la statue est cachée de justesse, lors du bombardement de Bruxelles par Louis XIV. Ensuite,  elle est volée à maintes reprises ; par des soldats anglais en 1745 ; deux ans plus tard, des soldats français la retirent de son socle ... chaque fois, elle est récupérée. Mais, en 1817, ce n'est pas le cas ; elle est dérobée et brisée par Antoine Licas, ancien forçat. Elle est, dit-on, restaurée et restituée à son quartier. Aucun document ne l'atteste mais beaucoup pensent qu'un moulage aurait permis de réaliser une réplique.  Le vieil exemplaire de notre Manneken-pis ne serait donc pas l'original !

Les mésaventures ne sont pas terminées : deux tentatives de vol en 1955 et 56 et en 1963, le "Ketje" est, une fois de plus, dérobé mais très vite retrouvé à Anvers. Hélas, en 1965, il disparaît de nouveau mais la statue est brisée ; il ne reste que les pieds et les chevilles sur le socle. Heureusement, le corps est retrouvé dans un canal, le 27 juin 1966. Il sera restauré et conservé à la Maison du Roi. 

La vie de Manneken-Pis fut si nébuleuse que vous trouverez, facilement, de nombreuses variantes à cette histoire.

Après toutes ces tribulations, avouez qu'il y de quoi douter raisonnablement de l'authenticité du modèle exposé au musée de la ville. Mais de quand date réellement cette statue ? Soyez patients ... les analyses sont en cours.

 

Collection privée © Daniel Traube - 2015

31/12/2012

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